L’amiante et son impact sur la santé

L’amiante est un minéral composé de fibres.  On le retrouve naturellement dans l’environnement dans les formations rocheuses.  L’amiante a grandement été utilisé au Canada dans le domaine de la construction de 1930 à 1990.

Mais pourquoi avons-nous utilisé l’amiante ? Ce minérai est doté d’une grande résistance à la chaleur (incombustible, infusible) et à de nombreux produits chimiques. C’est pourquoi il a été utilisé dane plus de 2500 produits de construction. Avant 1990, on l’a donc utilisé pour l’isolation thermique et l’insonorisation des maisons et des bâtiments.

L’amiante a été utilisée dans…

– Matériaux de constructions (carreaux de plafond et desol, revêtement extérieur, bardeaux de couverture, produits à base de ciment…);

– Matériaux de friction (couvre-pédale de débrayage automobile, coussinets de protection et chaussure, pièces de transmission…);

– Vêtement de protection thermique et ignifuges;

– Fournaises et systèmes de chauffage industriels;

– Tissus à base d’amiante;

-Isolant ou emballages thermiques, électriques et acoustiques;

– Des matériaux d’emballage, joints d’étanchéité, revêtements et enduits;

– Des éléments de renforcement de produits en plastique, résines thermodurcies et thermoplastiques;

– Des matières de remplissage dans les résines, les plastiques et les produits de calfeutrage ainsi que dans les revêtements routiers.

L’amiante possèdent plusieurs formes et chacune d’elle sont résistances à la chaleur, au feu et à la décomposition chimique et/ou biologique. L’amiante ne peut se désoudre dans l’eau ou s’évaporer. En d’autres mots, l’amiante  possède des propriétés qui l’empêche de brûler, de subir des réactions importantes lorsqu’il est en contact avec des produits chimique et il ne se décompose pas dans l’environnement. Sur le plan commercial, l’amiante était intéressant aussi pour sa résistance à l’usure, à la friction, à ses capacité d’isolant thermique, acoustique et électrique.

Malgré toutes ses propriétés très intéressantes, les fibres d’amiante ont des effets néfastes sur la santé. Cette fibre est friable et elle peut être inhalée et entrainer différentes maladies chez les individus à long terme.

L’amiantose est une maladie pulmonaire chronique qui consiste en la formation de tissu cicatriciel dans les poumons aussi connu sous le nom de fibrose pulmonaire. Cette dernière entraine une diminution de l’élasticité des poumons. Cette caractéristique est essentielle à une bonne respiration. Si elle est réduite, les poumons ne peuvent accomplir leur rôle à la 100 % réduisant ainsi la capacité de l’inividu à bien respirer. Le symptome le plus souvent observer est l’essouflement. Cette maladie apparait habituellement après pllusieurs années d’exposition aux fibres d’amiante.

Le cancer du poumon est souvent associé aux travailleurs qui ont été exposés à l’amiante. Les risques de le développer varient en fonction du niveau et de la durée de l’exposition, du temps écoulé depuis cette exposition, de l’âge de l’individu lors de l’exposition, s’il était fumeur ou non et  du type de fibres.

Le mésothéliome est plus rare dans la population. On l’observe surtout chez les travailleurs de l’amiante et chez les membres de leur famille. C’est un cancer qui affecte la couche de cellules qui recouvrent les poumons, la cavité abdominale et le coeur.

Malgré ces maladies sévères, l’amiante est dangereux lorsqu’il libère des fibres dans l’air. Ainsi, les matériaux qui sont en bon état, qui ne sont pas friables et qui ne sont pas manipulés ne présentent pas de risque pour la santé.

En résumé, il n’y a pas de risque important pour la santé lorsque le matériau qui contient de l’amiante dans votre maison ou au travail est :

  • fortement lié dans le produit original, et que ce dernier est en bon état;
  • scellé derrière les murs et les planchers;
  • isolé dans un grenier (aucun vas et vient);
  • laissé intact.

Pour plus d’informations …

http://www.lapresse.ca/maison/immobilier/conseils/201711/30/01-5145390-amiante-ou-te-caches-tu.php

https://www.caaquebec.com/fr/a-la-maison/guides/guide-pour-une-maison-en-sante/lamiante/

De la vermiculite dans votre maison ?

Vous désirez vous acheter une maison. Vous commencez la tournée de visite de maison dans différents secteurs. Il y en a finalement une qui vous a tombé dans l’oeil. Comme tout bon acheteur averti, vous procédez à son inspection. Tout semble beau, vous terminez l’inspection avec le grenier. C’est alors que l’inspecteur vous annonce la présence de vermiculite au grenier. Qu’est-ce que la vermiculite? Il s’agit d’un minéral d’argile qui a été beaucoup utilisée pour l’isolation des greniers (entretoits, combles). Moins fréquemment, on le retrouve aussi dans les murs et dans les isolants de plancher. La vermiculite devient un danger pour la santé lorsqu’il comprend des fibres volatiles d’amiante. C’est pourquoi il est recommandé de faire analyser la vermiculite présente avant de procéder à l’achat de la maison.

La vermiculite est aussi connue sous le nom de Zonolite qui est en fait un nom commercial donné à la vermiculite qui a été extraite dans les années 1960 à  Libby au Montana. En 1990, les opérations d’extraction ont été cessées à la suite de problème en lien avec l’amiante. Par contre, elle a été utilisée en Amérique du Nord dans plus de 40 millions de bâtiments.

L’amiante est le nom qu’on donne à plusieurs minéraux fibreux. Il est séparé en différent type de fibres. On retrouve les fibres de type amphibole et les fibres de groupe serpentine dont le type chrysotile. Le premier type de fibres est celui qui cause le plus de dommage en demeurant longtemps dans les poumons pouvant entrainer plusieurs maladies, dont le cancer des poumons. Seule une analyse en laboratoire au microscope permet de déterminer la présence ou non de fibres d’amiante dans la vermiculite.

Il faut noter que la composition d’un produit en amiante n’indique pas nécessairement son potentiel de danger pour la santé. En effet, si les fibres d’amiante sont prises dans une matrice, sont encapsulées, le risquent d’en inhaler est fortement diminuer. Les individus qui sont plus à risque d’être affecté par l’amiante sont ceux qui travaillent dans la construction, dans l’entretien et la rénovation d’immeubles plus âgés. C’est important qu’ils soient bien informés des risques de présence d’amiante avant qu’ils manipulent les matériaux de construction.

Pour plus d’informations

http://www.estrieplus.com/contenu-apchq_materiaux_amiante-1833-42189.html

http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1023346/amiante-enjeu-transactions-immobilieres-vermiculite-institutions-financieres-assurances-decontamination

http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/519562/amiante-chrysotile-produit-dangereux-sante-canada